Michael Eriksson's Blog

A Swede in Germany

Comment censorship and comment policies IV: A German feminist’s take on comments

with 7 comments

Today, I stumbled upon an entry where a German feminist expressed her opinions on comment moderatione. Her statements included:

Auch an dieser Stelle waren die besserwisserischen Männerkommentare in feministischen Blogs ja schon häufiger Thema, ebenso wie das Phänomen der Trolle.

(Here too, the besser-wissery man-comments on feminist blogs has been a topic, just like the phenomenon of trolls.)

Apart from the overall connection and formulation being less-than-polite, my own experiences indicate that this is an opinion that feminist bloggers tend to have about any and all comments by men that are not positively “sucking up”. In particular, the whole besser-wisser issue is basically their explanation for the presumption of pointing to actual errors in reasoning, statistics that do not agree with The Official Feminist Truth, and similar. Cf. also the earlier discussion of “mansplaining”.

Dass es sich für feministische Blogs empfiehlt, eine relativ strikte Kommentarmoderation zu haben, hat sich inzwischen herauskristallisiert.

[…]

Sondern es ist wichtig, um den Raum der Diskussion frei zu halten für die wirklich interessanten Debatten und attraktiv für diejenigen, die gerne konstruktiv mitdiskutieren wollen, aber keine Lust auf langweilige oder sich im Ton vergreifende Diskussionsstile haben.

(It has turned out [original idiom untranslatable] that it is recommendable for feminist blogs to be relatively strict about comment moderation.

[…]

Instead, it is important to keep the room of discussion free for the really interesting debates, and attractive to those who want to participate in the discussion, but have no wish for boredom or discussion styles that are off in tone [ambiguous phrasing].)

This is a similar distortion of the “only those who agree are constructive” kind. See also the comment I submitted to the actual post (below).

Eine weitere Unsitte, wie ich finde, ist es, das eigene Anliegen bei jedem neuen Thema erneut vorzubringen. Also zum Beispiel die Meinung, dass es heutzutage gar nicht die Frauen, sondern die Männer sind, die benachteiligt werden, oder dass feministische Analysen nur dann Relevanz und Bedeutung haben, wenn es gelingt, Männer von ihrer Richtigkeit zu überzeugen.

(Another deplorable behaviour, in my finding [opinion], is to bring out an own agenda [pet issue?] again with every new topic. For instance, the opinion that, in today’s world, it is not the women, but the men, who are disadvantaged, or that feminist analyses only have relevance and meaning [or importance], when it is possible to convince men about their correctness.)

And again, dissenters have no right to speak. Superficially, it may seem that it is wrong to bring up such issues again and again, but the point is that these issues are of fundamental importance to the discussion—and the turn-around in male and female fortunes will also undermine very many feminist arguments and discussions. Ignoring these arguments (and if they were not ignored, there would be no need to restate them) is tantamount to discussing biology in a Creationist framework.

Und allen, die dann „Zensur“ rufen, sage ich: Das Internet ist ja zum Glück groß. Ihr könnt also jederzeit ein eigenes Blog aufmachen. Hier aber entscheide ich.

(And to all, who call “censorship, I say: The Internet is, fortunately, large. You can start your own blog anytime. Here, however, I make the calls.)

This dictatorial take has already been discussed in previous entries.

The comment I left there, in full:

Ich kann jetzt nicht spezifisch für Deinen Blog sprechen (noch werde ich verleugnen, dass es auch unter den anti-feministen schlechte Kommentatoren gibt).

Gegen den Grundsatz muss ich mich allerdings mit Nachdruck wenden:

Was ich immer und immer wieder sehe, ist dass feministische Blogs eine selektive Moderation, Personenangriffe, o.ä. benutzen um Andersdenke zum Schweigen zu bringen. Ich habe gar Aussagen gesehen, die in der Richtung „Deine Ansichten stimmen nicht mit der Majorität der Leser überrein, so verzieh Dich.“ gegangen sind.

Eine „interessante Diskussion“ ist dann öfters auf ein gegenseitiges Zustimmen beschränkt, während eine kritische Auseinandersetzung mit Sachargumenten, eine gegenseitige Erleuchtung über den tatsächlichen Inhalt unterschiedlicher Standpunkte, usw, nicht stattfindet.

(Im Übrigen habe ich selbst erhebliche Zweifel an die ethische Seite von dieser Art von gezielter Moderation/Zenzur.)

S. auch (auf Englisch) https://michaeleriksson.wordpress.com/2010/06/06/unfair-argumentation-methods-iii-intermezzo-on-rape-debates/ für ein Beispiel von den Methoden, die einige Blogs benutzen.

(I cannot speak specifically for your blog (nor will I deny that there are bad commenters among the anti-feminists too).

I must turn [dissent/object] against the principle [of the post], however:

What I see, time and time again, is that feminist blogs use selective moderation, personal attacks, and similar, to silence dissenters. I have even seen statements in the direction of “Your opinions do not correspond with the majority of the readers, so take a hike.”.

An “interesting discussion” is then often reduced to mutual affirmation, while a critical examination with arguments ad rem, a mutual enlightenment about the actual contents of different views, etc., does not take place.

(In addition, I have strong concerns [lit. “doubts”] about the ethical side of this type of targeted moderation/censorship.)

S. also (in English) https://michaeleriksson.wordpress.com/2010/06/06/unfair-argumentation-methods-iii-intermezzo-on-rape-debates/ for an example of the methods some blogs use.)

I will also distill a spot on comment by another commentere:

  1. The interesting thing with blogs is the exchange of information and the possibility to find weakness in ones own opinion.

  2. Feminist blogs tend to strike exactly those comments that disagree with the underlying opinions of the authors.

  3. Those arguments that tend to convince non-feminists (listed are fellow party-members, co-workers, and family) are those that are deleted.

  4. By this feminism becomes a question of faith.

Finally, a quote by yet another commenter:

Biologische Argumentationen, sachlich vorgetragen und durchaus von einer Mehrheit der jeweiligen biologischen Fachrichtung vertreten, führen auf feministischen Blogs sehr schnell dazu, dass Kommentare nicht mehr freigeschaltet oder gelöscht werden.

(Biological arguments, [even when] brought in a factual manner and supported by a majority of the respective [sub-field of Biology], have the speedy consequence that comments are not approved or are deleted.

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Written by michaeleriksson

July 27, 2010 at 10:06 pm

7 Responses

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  1. Es ist in der Tat sehr schade. Aber an deinen Ansichten zur Biologie bin ich sehr interessiert. Ich erlaube mir zudem den Hinweis auf einen diesbezüglichen Beitrag von mir zu der Queer Theorie und Evolution

    • Danke für den Link. Ich habe den Artikel bislang nur überflogen, er scheint aber durchaus ein späteres Lesen in Detail zu verdienen. (Die Evolution ist nebenbei eine Sache, die auch mein Denken seit langem beeinflusst. Z.B. war ich als Teenager nach allem was Dawkins geschrieben hatte versessen.)

      michaeleriksson

      July 28, 2010 at 12:59 pm

  2. […] oder biologisch geprägt sind mit Michael Eriksson (vlg. auch dessen Blogbeitrag zum Moderieren von Kommentaren) einlassen wollte und nur noch der richtige Ort dafür gefunden werden musste. Eine klassische […]

  3. […] a comment » During the discussionse that spawned this part IV, a side-discussion seemed to branch out into a formal debate on nature vs. nurture (or, possibly, […]

  4. […] a comment » The blog entry by Antje Schruppe that forms the basis for installment IV of this article series has proved a great source of material, both to illustrate my own thoughts […]

  5. […] and destructive take on censorship has already lead to several entries on my blog, including [1] and [2]. (The more annoying because her lack of insight and her pseudo-knowledge makes her someone […]

  6. […] zur Freiheite (“For/due to the love of freedom”)—indeed, I first became aware of that blog through discussing its destructive and uninformed comment policy. I was going to ignore the fact that two factual and highly relevant comments of mine had recently […]


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